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¿Los niños aprenden idiomas más rápido que los adultos? (Mi video de Youtube)

Muchos de los que me siguen tienen una concepción de que solo los niños pueden alcanzar la fluidez en idiomas extranjeros y que es imposible para los adultos. Eso sería una buena excusa para no aprender inglés pero es solo eso, una excusa.

Si no me crees, quiero explicarte en qué aspectos del aprendizaje de los idiomas los niños tienen una ventaja, después por qué tú tienes una ventaja y para terminar, por qué los niños aprenden idiomas más fácilmente que los adultos sin esforzarse. 

¿Listo?

Adelante.

La ventaja que tienen los niños al aprender otro idioma

¿Los niños tienen una ventaja cuando tiene que ver con aprender un segundo idioma?

Sí, pero en solo UN aspecto, dominar la pronunciación del segundo idioma.

Ahora, no soy investigador de idiomas, solo soy un simple maestro.

No sé todos los detalles perfectamente, pero tampoco lo saben la mayoría de los maestros de idiomas.

Pero de lo que he visto y leído, el cerebro infantil es más maleable y abierto a aprender nuevos sonidos. 

Un estudio de los Países Bajos comparó la habilidad de niños y adultos para dominar fonemas nuevos. Los niños con menos de 13 años podían aprender estos fonemas de inmediato mientras los adultos necesitaban 2 días para dominarlos.

Desde el nacimiento hasta 13 años se le llama “la época crítica”. Durante esta época, los niños pueden aprender los fonemas con sus centros de procesamiento neuronal de forma natural. 

Después de eso, nosotros solo podemos dominar los fonemas y la pronunciación de un segundo idioma con la práctica. 

Por eso me enoja cuando veo a “supuestos” expertos decirles a los adultos que van a dominar la pronunciación del inglés de forma natural. La evidencia y las investigaciones demuestran que eso es falso. Solo el trabajo duro y la instrucción puede disminuir un acento y enseñar la pronunciación.

Ahora, quizás te sientes decepcionado. Sientes que perdiste tu oportunidad para dominar inglés.

En lo absoluto.

Nosotros los adultos tenemos muchas ventajas cuando tiene que ver con aprender otros idiomas.

La ventaja que tienen los adultos al aprender un nuevo idioma

¿Has cuidado a un niño alguna vez?

¿Qué tan bien pueden enfocarse en algo por más de 5 minutos?

No muy bien.

¿Cuánto saben sobre trabajo duro?

No mucho.

¿Han aprendido sobre temas complicados?

No.

Tú tienes mucha experiencia aprendiendo otras cosas. Puedes reconocer patrones más fácilmente. Puedes concentrarte mejor. 

De hecho, con toda tu experiencia como humano, no hay ninguna razón por la que no puedas aprender inglés más rápido que tu primo pequeño y las investigaciones lo demuestran.

Vi una investigación de España y otra de Israel donde los investigadores querían ver si los adultos o los niños podían aprender una regla inventada más rápido usando tanto la enseñanza explícita como la implícita.

¿Puedes adivinar los resultados?

Los adultos ganaron a los niños en todas las investigaciones.

Yo soy prueba de eso. 

Aprendí mi español como adulto. No tenía ningún sistema mágico aparte de paciencia y trabajo duro.

Llevo 9 años aprendiendo español. Si comparas mi español con el español de un niño mexicano, tengo confianza en que utilizo el español mejor que ellos. 

Obvio, no sé los modismos ni tengo una pronunciación como ellos, pero uso el español de una mejor manera.

Quizás no estás convencido de que puedas alcanzar la fluidez y sigues preguntándote… 

¿Por qué los niños aprenden idiomas más rápido?

Aparte de que sus cerebros pueden asimilar la pronunciación de forma natural (aunque puedes superar eso con una buena instrucción y un poco de trabajo duro), hay 3 razones principales por la que los niños pueden aprender inglés más rápido que tú, y en todos los casos, no se debe a ningún superpoder.

UNO, no les importa. 

¿Ya te diste cuenta cuánto te estresas por aprender inglés?

Cada semana, dudas y te estresas. 

Cuando pasaba por momentos así, decidía no estudiar por 1 día, 2 días o quizás 1 mes. 

Eso suena como tú, ¿no? 

Mientras los niños están en escuelas bilingües o viendo series para niños en inglés, no se están estresando por aprenderlo. 

Ellos no están apurados en aprender el idioma en 3 meses. 

Son niños, solo se divierten. 

No tienen miedo de cometer errores tampoco.

Se caen y se levantan.

Muchos adultos tienen mucho miedo a cometer errores y los evitan como la plaga. 

Es más fácil aprender inglés si estás calmado y no tienes miedo de cometer errores.

DOS, tienen más tiempo.

¿Los niños trabajan, o estudian en la universidad?

No.

¿Los niños tienen muchas responsabilidades?

No.

Tienen mucho tiempo y, para repetir, el tiempo no los estresa. 

Como adultos, contamos tiempo constantemente. Los niños piensan que van a quedarse niños por siempre. 

Quizás piensas que los niños aprenden inglés muy rápido, cuando en realidad, aprenden tan rápido como tú pero tienen más tiempo.

Para ti, un hispanohablante, necesitas unas 600 horas de uso y exposición para aprender inglés. 

Si los niños latinos tienen 8 horas libres todos los días para hacer cosas en inglés y tú solo tienes 30 minutos, ¿quién va a alcanzar la fluidez más rápido?

Obviamente los niños.

Entonces, si eres una madre venezolana en Florida y tus hijas aprenden inglés más rápido que tú, debería ser obvio por qué. Estás trabajando duro en la cocina de algún restaurante rodeado por otros latinos para apoyar a sus hijas y mandarlas a la escuela, mientras ellas pasan 8 horas al día rodeadas por el idioma.

No tienen superpoderes, tienen más tiempo.

TRES, los niños aprenden segundos idiomas sin la gramática.

Quizás tú y tu primo aprenden inglés por la misma cantidad de tiempo pero él sabe más que tú.

Para mí, la razón más obvia es que tú aprendes con la gramática y tu primo aprende hablando, escuchando, cantando y quizás leyendo.

La gramática es teoría.

Puedes aprender toda la teoría sobre la física pero, ¿eso significa que podrás ser capaz de construir un puente estable?

No.

Necesitas la práctica.

La práctica es aún más importante para los idiomas porque son más arte que ciencia.

¿Los mejores artistas leen libros de teoría o practican? 

Tú lo sabes.

No aprendiste el español con la teoría del idioma. Lo aprendiste usándolo. 

Si quieres aprender inglés tan rápido como un niño, tendrás que aprenderlo como él; usando el idioma.

En mi opinión y la opinión de los expertos, los adultos pueden aprender idiomas con más facilidad que los niños, pero malas metodologías, poco tiempo y el estrés de la edad adulta obstaculizan su progreso.

¿Qué opinas? ¿Quién aprende con más facilidad, los adultos o los niños? Dime abajo en los comentarios.


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Profe Kyle

Profesor de inglés con más de 6 años de experiencia enseñando a los hispanohablantes de América Latina como tú. Te invito a vivir mi metodología única. 

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