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También conocidos como nouns, los sustantivos en inglés son parte primordial del aprendizaje de este idioma, tal y como sucede con los muchos otros componentes que lo conforman. Hay muchos datos importantes que debes conocer sobre los sustantivos, por suerte has llegado aquí, y todo lo que debes saber está justo en este artículo.

¿Qué es un sustantivo?

Para comenzar ¿qué es un sustantivo? Bien, se trata de palabras que pueden ser empleadas para identificar a un ser u objeto, aunque también pueden ser empleadas para funcionar como el sujeto de una oración. Los gringos aprenden en sus colegios que los sustantivos son personas, lugares, cosas e ideas.

Habitualmente, los sustantivos pueden ser sustituidos por pronombres, y por lo general van acompañados dentro de la oración por un artículo o un determinante.

Sustantivos concretos vs sustantivos abstractos

Dentro del amplio mundo de los sustantivos, hay dos clasificaciones que pueden darte dolores de cabeza cuando de identificarlos se trata. Nos referimos a los sustantivos concretos y a los sustantivos abstractos. No es imposible saber diferenciarlos, bastará un poco de práctica para que sepas reconocerlos, a continuación te contamos un poco más sobre ellos:

Sustantivos concretos

En primer lugar encontramos los sustantivos concretos, estos básicamente son empleados para designar a todo aquello que nos rodea, que podemos ver y que además es tangible. Básicamente todos los sustantivos que aludan a algo que podamos percibir con nuestro sentido del tacto es un sustantivo concreto. Son sustantivos concretos:

  • water (agua)
  • car (carro)
  • door (puerta)
  • bed (cama)
  • dog (perro)
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Sustantivos abstractos

Por su parte, los sustantivos abstractos son exactamente lo contrario a lo anterior. Este tipo de sustantivos designan particularmente a cosas que no podemos percibir haciendo uso de nuestros sentidos. Es decir, todo aquello que emane de nuestra mente y que no podamos representarlo en la realidad es designado a través de un sustantivo abstracto. Algunos ejemplos son:

  • sadness (tristeza)
  • fear (miedo)
  • happiness (felicidad)
  • love (amor)

Los sustantivos propios

Los sustantivos propios son, en pocas palabras, aquellas palabras que se refieren o aluden a personas, lugares o cosas en específico. Una cualidad de los sustantivos propios es que siempre inician con mayúscula. Es muy fácil determinar cuáles son los sustantivos que entran en esta categoría, pero por si tienes alguna duda, a continuación los ejemplificamos:

Los sustantivos propios pueden der:

  • Los nombres de las personas: Mike, Adele, Stephanie, Peter.
  • Los nombres de las empresas y compañías: McDonald’s, Amazon, Ebay, Google.
  • Los títulos con los que nos referimos a ciertas personas: Dr. Mr, Mrs., Miss, Ms.
  • Nombres de calles: Music Row, Wall Street, Hollywood Blvd.
  • Títulos de libros, periódicos, ensayos: The New York Times, The Picture of Dorian Gray.
  • Países, estados, condados, ciudades: Portugal, Spain, Los Angeles, Texas.
  • Meses y días: December, November, Monday, Wednesday.

Los sustantivos colectivos

Los sustantivos colectivos en inglés, son palabras que se utilizan para referirse a un conjunto o grupo que puede ser de personas, animales, objetos e incluso de plantas. Con el uso de los sustantivos colectivos hay que tener en cuenta ciertas consideraciones con lo que respecta a la conjugación de los verbos. Esto es igual a español. Te explicamos con detenimiento en los siguientes apartados:

Conjugación del verbo con los sustantivos colectivos (singular)

En este caso para determinar si se trata de singular o plural debe prestarse atención a la manera en cómo se utiliza el sustantivo colectivo. Si este es empleado referirse a un grupo como una única entidad, entonces el verbo será conjugado en singular, por ejemplo:

  • The band is playing classical music throughout the event/La banda toca música clásica durante todo el evento

Conjugación del verbo con los sustantivos colectivos (plural)

En este caso, cuando lo que se desea es dejar en evidencia los rasgos de individualidad dentro de un conjunto, entonces se conjuga el verbo en plural, tal como se puede ver en este ejemplo:

  • The band is playing classical music throughout the event./Los estudiantes estaban escuchando algunas canciones en la clase de música

Algunos sustantivos colectivos utilizados comúnmente:

PersonasAnimalesCosasPlantas
Band (Banda)Colony (Colonia)Alphabet (Abecedario)Bunch (Manojo)
Team (Equipo)Flock (Rebaño)Archipielago (Archipiélago)Rosebush (Rosal)
People (Gente)Herd (Manada)Fleet (Flota)Foliage (Follaje)
Police (Policía)Swarm (Enjambre)Pile (Pila)Flora (Flora)
Crowd (Multitud)Shoal (Cardumen)Handful (Puñado)Grove (Arboleda)
Group (Grupo)Horseherd (Caballada)Heap (Montón)Cornfield (Maizal)
Family (Familia)Pack (Jauría)Regulation (Reglamento)Forest (Bosque)
Ejemplos de sustantivos colectivos en inglés

¿Y el género de los sustantivos en inglés?

A diferencia de lo que sucede en el español, en inglés en lo que respecta a la mayoría de los casos, hay palabras que se utilizan para ambos géneros, es decir, palabras que se utilizan indistintamente de si se están empleando para referirse al género femenino o al masculino. Hay muchos ejemplos con los cuales puedes ilustrarte al respecto, como los que puedes ver en la siguiente lista:

  • Friend: Amigo/Amiga.
  • Cousin: Primo/Prima.
  • Boss: Jefe/Jefa.
  • Doctor: Doctor/Doctora.
  • Lawyer: Abogado/Abogada.
  • Writer: Escritor/Escritora.
  • Teacher: Maestro/Maestra.
  • Pupil: Alumno/Alumna.

Aunque en muchos casos, los sustantivos no tienen género, algunos presentan distinciones. Para estos, se puede apreciar un cambio en su forma, como sucede en estos casos:

MasculinoFemenino
Hero (Héroe)Heroíne (Heroína)
God (Dios)Godess (Diosa)
Actor (Actor)Actress (Actriz)
King (Rey)Queen (Reina)
Heir (Heredero)Heiress (Heredera)
Prince (Príncipe)Princess (Princesa)
Waiter (Camarero)Waitress (Camarera)
Sustantivos en inglés con géneros

Por otra parte, cuando nos referimos directamente a las personas, queda en evidencia que los sustantivos cambian en su totalidad, a nivel gramático esto es necesario; puedes ver algunos ejemplos en la siguiente tabla:

MasculinoFemenino
Gentleman (Caballero)Lady (Dama)
Boy (Niño)Girl (Niña)
Man (Hombre)Woman (Mujer)
Boyfriend (Novio)Girlfriend (Novia)
Husband (Esposo)Wife (Esposa)
Father (Padre)Mother (Madre)
Brother (Hermano)Sister (Hermana)
Sustantivos importantes en inglés con géneros

Un poco de historia de los géneros en inglés

Si te estás preguntando por qué “no existe el género en inglés”, puede que la respuesta se encuentre unos cuantos años atrás. Anteriormente, antes de la aparición del inglés moderno alrededor del año 1450, un antecesor del idioma presentaba género gramatical, sin embargo en el desarrollo de al menos cinco siglos y tras la ocurrencia de ciertas eventualidades lingüísticas, el sistema de flexión nominal con género y caso terminó por desaparecer.

Tras la conquista de Inglaterra por parte de los denominados Normandos, se comienza a evidenciar la pérdida del género en muchas palabras del inglés. Esto se debió básicamente a la mezclas de idiomas (el francés de los conquistadores y el anglosajón) esta mezcla de idiomas se cree que pudo haber sido la causa de la simplificación gramatical y el desuso de los géneros en algunas palabras del idioma.

Interesante, ¿no?

Los artículos en inglés

Un artículo es un determinante de carácter morfológico, que hace referencia a un sustantivo dentro de una oración. En español los artículos incluyen un, una, el, la, los, las. En el inglés existen tres artículos, a saber: a, an y the, pero ¿sabías que cada uno de ellos tiene una clasificación?

Artículos indefinidos del inglés

Se trata de a y an propiamente, estos artículos se emplean junto a nombres contables que además se encuentren en singular. De acuerdo a ciertas consideraciones se debe usar a o an; cuando una palabra comienza con una vocal se emplea el artículo an, mientras que en el caso contrario se emplea a.

Puedes ver algunos ejemplos con artículos indefinidos a continuación:

  • I want to eat an apple./Quiero comer una manzana.
  • Melanie was at the mall entrance with a man./Melanie estaba en la entrada del centro comercial con un hombre.
  • See you in the park in an hour./Te veo en el parque en una hora.

Artículos definidos del inglés

El artículo definido, que en este caso es the se utiliza antes del sustantivo y generalmente hace referencia a la persona, cosa, animal o lugar en específico al que queramos referirnos. También es utilizado para referirse al apellido de una familia, a un gentilicio, nombres de instrumentos, objetos, etcétera. Los siguientes son algunos ejemplos donde se utiliza el artículo definido the.

  • The park was closed due to the pandemic./El parque estaba cerrado debido a la pandemia.
  • The Fernandezes had a great family party./Los Fernández tuvieron una gran fiesta familiar.

¿Cómo crear el plural en el inglés?

Sí, puede que lo hayas pensado en alguna oportunidad “bastará colocar una “s” al final para denotar pluralidad”, y aunque esto puede tener bastante sentido siendo de hecho lo común para muchas palabras, existen algunas excepciones que se escapan de esta premisa existen algunas excepciones que se escapan de esta premisa, estas excepciones se le conocen como plurales irregulares.

Palabras cuyo plural se determina con s
SingularPlural
Eye (Ojo)Eyes (Ojos)
Book (Libro)Books (Libros)
Girls (Niña)Girls (Niñas)
Cat (Gato)Cats (Gatos)
Bird (Pájaro)Birds (Pájaros)
Palabras con plurales irregulares
SingularPlural
Man (Hombre)Men (Hombres)
Woman (Mujer)Women (Mujeres)
Child (Niño)Children (Niños)
Foot (Pie)Feet (Pies)
Mouse (Ratón)Mice (Ratones)
Los plurales regulares e irregulares en inglés

¿Por qué se forman los plurales irregulares?

Básicamente, los plurales irregulares se exceden de las normas gramaticales que normalmente se emplean para los denominados plurales regulares. De esta manera, hay un conjunto de reglas que facilitan la creación de plurales.

Reglas para crear plurales irregulares

Si te parece complejo la idea de crear un plural irregular ¡mantén la calma! Hay reglas que pueden ayudarte a conseguirlo:

  1. Si el sustantivo termina en alguna de estas letras: ch, s, x, z; entonces se añade “es” para formar el plural y la terminación se pronunciará como -iz, tal como en los siguientes ejemplos: Dish – Dishes, House –Houses.
  2. Si el sustantivo termina en o, pueden presentarse dos escenarios, si a la o le antecede una consonante, se añade “es” para formar el plural: Potato – Potatoes, Tomato – Tomatoes. Por otra parte, si la o va precedida por otra vocal bastará con añadir una “s”: Photo – Photos (excepción) , Radio – Radios.
  3. Cuando el sustantivo termina en y, se presentan también dos escenarios. Si la y está acompañada por una consonante, se sustituye por “ies”: Party – Parties, City – Cities. Por otra parte, si a la y le antecede una vocal, sencillamente se le añade una “s”: Key – Keys, Day – Days.
  4. En el caso de que el sustantivo termine en f o fe, entonces se incorpora “ves”: Leaf – Leaves, Life – Lives.
  5. Si un sustantivo termina en is, este se sustituye con “es” tal como sucede con Crisis – Crises.

¿Cómo crear sustantivos a partir de los adjetivos?

A esto se le conoce como “sustantivación” y consiste precisamente en lo que expresa el título, utilizar los adjetivos como sustantivos. Tomando en cuenta esto, debes considerar también que existen dos clasificaciones: los sustantivos derivados y los sustantivos cero-derivados.

Los sustantivos derivados

Se trata de aquellos en los que se emplea un adjetivo como sustantivo añadiéndole además una partícula adicional denominada “sufijo”. Así pues, en el inglés existen tres tipos de sufijos considerados comunes:

-ity / -y

Puede decirse que es el equivalente del español dad / idad, y se añade por lo general a varios adjetivos de origen latino: Fragile – Fragility, Honest – Honesty.

-ence / -ance

Cuando un adjetivo termina en ent o ant, se añade este sufijo, que es el equivalente al español encia / ancia: Distant – Distance, Silent – Silence.

-ness

Se añade a varios adjetivos, y no tiene equivalente en español ya que es de origen inglés: Happy – Happiness, Mean – Meanness, Sad – Sadness

Los sustantivos cero derivados

Este tipo de sustantivos están conformados por un adjetivo, un verbo o bien una palabras que no cambia. Dentro de esta clasificación, hay dos subdivisiones:

Los sustantivos cero derivados sin cambio

Se trata de palabras que tienen un doble uso: como sustantivo y como verbo, hay una gran variedad de estos sustantivos, estos son algunos:

SustantivoVerbo
Murder (Asesinato)Murder (Asesinar)
Answer (Respuesta)Answer (Responder)
Run (Carrera)Run (Correr)
Los sustantivos cero derivados sin cambio

Los sustantivos cero derivados con cambio de pronunciación

Este tipo de sustantivos no presentan una modificación a nivel de escritura, pero sí lo presentan en la pronunciación, aquí tienes algunos ejemplos:

SustantivoVerbo
Réfund (Reembolso)Refúnd (Reembolsar)
Incréase (Incremento)Íncrease (Incrementar)
Use (Uso—se pronuncia con s) Use (Usar—se pronuncia con z)
Los sustantivos cero derivados con cambio de pronunciación

¿Cómo demostrar posesión con los sustantivos?

En el inglés hay maneras muy particulares de denotar la posesión de algo. Hay dos maneras de hacerlo, la primera de ellas se lleva a cabo utilizando la preposición ‘of’ la cual debe ir antes del sustantivo y muy parecido al español. Esto no es muy común inglés y suena artificial si lo usas. Se usa más cuando hay doble posesión (posesión complicada):

The car of my brother’s girlfriend./El carro de la novia de mi hermano.

The wife of my boss’ secretary./La esposa de la secretaria de mi jefe.

La segunda es a través de la añadidura de un apóstrofe (´) y luego una ‘s’, esta última es la más utilizada. Por ejemplo:

  • Ana‘s new house is in a very luxurious neighborhood./La nueva casa de Ana está en un vecindario muy lujoso.
  • Sergio‘s car is very nice./El carro de Sergio es muy bonito.

Cuando el sustantivo es plural y termine en ‘s’, no se añade otra, solo se añade el apóstrofe (´):

  • My cousins party was quite fun./La fiesta de mis primos estuvo muy divertida.

Por el contrario, cuando el sustantivo termina en ‘s’ pero es singular, se añaden tanto el apóstrofe como la ‘s’ adicional:

  • This is James‘s house./Esta es la casa de James.

Cuando en una oración existen varios sustantivos, y todos tienen posesión sobre algo en común, se añade el apóstrofe (‘) y la ‘s’ en el último sustantivo, tal como se observa en el siguiente ejemplo:

  • This is Carlos, Joseph and Alan‘s dinner./Esta es la cena de Carlos, Joseph y Alan.

Por otra parte, si en una oración se aprecian varios sustantivos, sobre los cuales recae la posesión de cosas por separado, se añade el apóstrofe y la ‘s’ a cada uno de ellos:

  • These are Jenny‘s, Carlos‘s and Jimena‘s bikes./Estas son las bicicletas de Jenny, Carlos y Jimena.

Sustantivos contables y no contables

Este tipo de sustantivos denotan la capacidad de ser contabilizados y los que no, por ejemplo, los sustantivos contables son aquellos cuya propiedad más clara es que se trata de aquellos que se pueden contar y que además tienen plurales.

Por el contrario, los sustantivos no contables, también conocidos como incontables, carecen de la propiedad de ser contabilizados, tampoco se emplean los artículos ‘a’ ni ‘an’.

Una manera de saber cuándo estamos en presencia de un sustantivo incontable es decidiendo si es algo que vale la pena contar o no. Por ejemplo, vale la pena contar arena o agua? No a la primera porque es tan pequeña y no a la segunda porque ¿cómo vas a contar un líquido.

Otra manera de saber cuándo estamos en presencia de un sustantivo incontable es visualizando el tipo de cuantificador que lo acompaña. Los cuantificadores son palabras que denotan cantidad, para los sustantivos contables se emplean: many (muchos (as)), few (pocos(as)). Por su parte, para los cuantificadores incontables se emplean cuantificadores como: much (mucho(a)), little (poco(a)). Quizás se ve muy distinto del español, pero no lo es. Para cosas incontables en español, no puedes usar cuantificadores plurales, por ejemplo, ¿vas a decir, «muchas arena»?

Ejemplos de cosas contables: chairs, cars, kids

Ejemplos de cosas incontables: milk, dust, rain, rice

Gerundios del inglés

Definamos el gerundio como una forma del verbo no finito, que puede sustituir a una frase nominal. En otras palabras, cuando queremos que un verbo es un sustantivo o adjetivo, usamos el gerundio.

Tiene una estructura bastante simple: verbo + el sufijo ing. Hay muchas formas de utilizar el gerundio, a continuación las explicamos:

  • Puede ser empleado como sujeto en oraciones: Studying art in college can be interesting if you really like it (Estudiar arte en la universidad si realmente te gusta). Nótese que en español se emplea el verbo infinitivo para esto.
  • Puede ser empleado como adjetivo. Esto habitualmente se hace para completar la información referente al sustantivo: Annoying fly (Mosca molesta). También se usa para describir el uso de algo: washing machine (una máquina que lava la ropa).

Conclusión

El camino del aprendizaje del inglés puede parecer largo e incluso complicado, tanto los sustantivos, como los artículos e incluso el gerundio son pequeñas partes que hacen grande a este idioma. No te desanimes si sientes que las cosas se ponen difíciles ¡la práctica hace al maestro! Así que estudia de manera constante y será cuestión de tiempo para que te conviertas en todo un experto.

Y no olvides que la gramática no es fluidez. Deberías leer esto una vez y después regresar a vivir el inglés de verdad leyendo, viendo, escuchando, escribiendo y leyendo.

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Profe Kyle

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