Cómo Usar Las Preposiciones de Ubicación Inglesas de In, On, At

Uno de los aspectos más difíciles del inglés para principiantes es dominar los usos de in, on, at para ubicación.

Por suerte, hay unas reglas generales que casi siempre funcionan. Ellas deberían ayudarte saber cuando usar in, on, at. Sin embargo, te aviso que hay excepciones a esta regla, como hay para la mayoría de las reglas para cualquier idioma. No te estreses por esto, sólo acepta que existen y apréndelas.

In

“In” es usado para describir la ubicación de algo o alguien cuando esté adentro de algo con fronteras, límites o paredes.

Entonces, hacemos una lluvia de ideas. ¿Cuáles cosas tienen fronteras, límites, o paredes?

cuartos

paises

piscinas

oceanos

edificios

Excelente, excelente. Ya podemos hacer unos ejemplos de oraciones con “in”.

-I’m in my room.

-She’s in the library.

-He was working out in the gym.

-They’ll be in class.

Sencillo, ¿no?

On

“On” es usado para describir la ubicación de algo o alguien cuando esté en una superficie horizontal o vertical.

¿Cuáles cosas tienen superficies horizontales o verticales?

pisos

paredes

camas

césped

sillas

Entonces, ¿Qué ejemplos podemos usar con estas superficies?

He is standing on the floor.

They are lying on the bed.

I am running on the lawn.

She sat in the chair.

Fácil de entender.

At

“At” es lo más difícil de entender, de mi punto de vista. Definitivamente tendrás que escuchar muchos ejemplos de ella antes de que la entiendas completamente.

Muchos maestros del inglés dirán que “at” es usado para describir ubicaciones especificas, pero no estoy de acuerdo con ellos. Sí, describe una ubicación específica, pero no describe especificamente donde estas ubicado.

¿Te confundo?

Pensamos en algunos ejemplos de ubicaciones primero.

parque

galeria

escuela

universidad

estadio

Con estos ejemplos, podríamos usar “at”.

I’m at the park.

She was at the mall.

They’ll be at the university for a few hours.

Ya, cuando digo “I’m at the stadium” no significa que estoy adentro del estadio. Puedo estar, o podría estar en la entrada, o podría estar dos cuadras del estadio, o podría estar sobre el estadio en un helicóptero. Cuando digo que “I’m at the stadium”, doy mi ubicación general.

Con todos estos ejemplos, podría ser más específico por decir algo como I am in the stadium, o I am standing in front of the entrance, o I am two blocks away from the stadium, o I am hovering above the stadium. “At” sólo da mi ubicación general.

¿Todo claro?

Perfecto.

Antes de terminar esta sección, necesito ayudarte evitar dos casos donde estudiantes cometen errores. Con work y home.

Muchos estudiantes me dirán, “I’m in home.”, o, “I’m in work.”

¡NO, NO, NO!

Los dos casos necesitan “at”. I’m at home y I’m at work. No me preguntes por qué, es así, punto.

Dos Más Casos Interesantes

Algunas veces escucharás a un nativo decir, “I’m sitting in my chair.”, y me preguntarás, “¿Por qué no on?”

En este caso, podemos usar “in” o “on” para sillas con reposabrazos y/o espaldas. Los reposabrazos y/o espalda son fronteras/límites que nos permiten usar “in” con estas sillas.

Sillas sin reposabrazos ni espalda, usaremos siempre “on”.

El último caso interesante es con cama. Escucharás a un nativo decir, “I’m in my bed.”, y me preguntarás, “Por qué no on?”

Usamos “on” cuando algo o alguien esta acostado o sentado o de pies en una cama. Cuando esta cosa o persona va debajo de las mantas, esta cosa o persona ya esta in the bed. Las mantas ya son fronteras y la cosa o persona ya esta adentro de estas fronteras.

Conclusión

Deberías estar menos confundido sobre los usos de in, on, at para ubicación. Si aún no está claro, puedes escribirme tu pregunta abajo en los comentarios. Al mismo tiempo, mi mejor consejo es escuchar y leer tanto como sea posible para experimentar tantos ejemplos de in, on, at. En esta manera, naturalmente empezarás a acostumbrarte a los usos de in, on, at para describir la ubicación de algo o alguien.

Buena suerte.

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